الزمرد واليأس: أمي وساتيا ساي بابا

عندما كنت طفلاً ، تابعت والدتي في رحلات محمومة علمتني ديناميكيات الثروة والعرق والدين.


ركضت عبر مطار مومباي وفحصت كل شركة طيران.

كان شتاء عام 1984. كنا نزور الهند من الولايات المتحدة ، وقد كنا في مومباي لمدة أسبوعين. كنت في الثامنة من عمري.

"هل لديك أي رحلات طيران إلى مادوراي؟"

كانت مادوراي أقرب مطار إلى كودايكانال ، على بعد 120 كم فقط (75 ميلاً) من حيث أقام ساثيا ساي بابا. ولكن لم تكن هناك رحلات جوية إلى مادوراي.

امتلكت والدتي شعورًا بالإلحاح المجنون ، وكانت خطة والدتي التالية هي العثور على سيارة أجرة. يجب أن تكون السيارة الخاصة باهظة الثمن. جرني مع اقترابها من سيارة أجرة بعد سيارة أجرة خارج المطار ونظرت إلى كل سيارة لتقييم السائق. أرادت التأكد من أنه شخص يمكن أن تثق به ، شخص لا يغتصبنا أو يسرقنا.

وجدت تاكسي والله ، رجل عجوز لطيف يرتدي رئة ممزقة وحذرنا من قطاع الطرق الذين اختطفوا النساء أثناء الليل وسرقوا من السياح. جلس بجانبه منجل طويل نظيف بينما كان يقود سيارته.

ركبت جسدي على المقعد الخلفي ، لكنني لم أنم في أي وقت أثناء ركوب السيارة على مدار 24 ساعة.

بدلاً من ذلك ، شاهدت مشهد الهند يمر بنا بينما نسير من الشمال إلى الجنوب. ذاب بشرتي في الفينيل المقعد الممزق. يخلط عرقي مع الهواء الثقيل.

في كل ساعة أو نحو ذلك ، كنت أرفع وجهي بعناية إلى النوافذ وألقي نظرة على جميع الشاحنات التي كانت تمر بنا. تساءلت إذا كانوا مليئين بالرجال الذين قد يشوهوننا بسكاكينهم الطويلة. عرفت بطريقة ما تعريف الاغتصاب ، وكيف كان انتهاكًا للجلد. تخيلت أن الرجال يأخذون أمي إلى مكان ما في الغابة ويؤذونها بشكل لا رجعة فيه. لقد اهتزت بالرعب في الفكر.

شاهدت الناس على العربات الآلية ، والرجال على الدراجات البخارية ، والطريقة التي ركلت بها جميع السيارات والشاحنات الأوساخ وشكلت سحابة لا تنتهي من الغبار.

كان الأمر مختلفًا جدًا عن المكان الذي كنا نعيش فيه في باسادينا ، كاليفورنيا ، حيث كانت الطرق واسعة ومعبدة بشكل متساوٍ ، كما تم تحديد الخطوط البيضاء والصفراء بوضوح حيث تنتمي السيارات ، والسيارات الأنيقة وكاماروس.

في كاليفورنيا ، لم تكن هناك شاحنات مطلية بألوان أساسية من الأزرق والأحمر والأصفر ، ولا سيارات تتناوب حول بعضها البعض بشكل متهور ، ولا توجد مسارات من الدخان والغبار توضح الاتجاه الذي كانت تسير فيه كل سيارة ، كما لو كانت كتابة قصة سياراتهم الأرواح.

في وقت لاحق ، أدركت أن التواجد في سيارة أجرة ، بدلاً من استئجار سيارة ، جعلنا آمنين. دمجنا في اللغة المحلية للمركبات.